Suche ssaki żubra • Anton Nelikhov • Obraz naukowy dnia na temat "Żywiołów" • Paleontologia

Zverjaschoer suchgorgon

Rekonstrukcja pokazuje śpiącą jaszczurkę futrzaną (Suchogorgon), jedno z najlepiej przebadanych zwierząt z okresu permu. Te stworzenia wielkości psa pasterskiego żyły na rosyjskiej północy 260 milionów lat temu. W Internecie można znaleźć nazwę "zuhogorgon", ale jest ona niepoprawna, ponieważ bestia-jaszczurka została nazwana od rzeki Sukhona, na piaszczystym klifie, niedaleko od Veliky Ustyug w regionie Wołogdy i znalazła wiele szczątków tych zwierząt.

Pierwszą czaszkę suchego rogu odkryli w latach siedemdziesiątych paleontolodzy z Saratowa. Dwadzieścia lat później moskiewscy paleontolodzy wykopali drugą czaszkę. Następnie miejsce zostało dokładnie wykopane i wydrążono parę czaszek i wiele rozproszonych kości tych zwierząt. Ale pomimo aktywnej pracy pochówek nadal nie był w pełni wybrany, a na początku dwu tysięcznej znaleźli kolejną czaszkę suchej kopalni. Wszystkie czaszki zostały zmiażdżone, jakby spadły pod lodowisko, ale powierzchnia kości była doskonale zachowana i łatwa do czyszczenia. MF Ivakhnenko, naukowiec z Instytutu Paleontologicznego, szczegółowo zbadał szczątki suchych wieprzy. Opisał szczegółowo każdą kość czaszki, każdy kanał i wnękę i poświęcił jej całą monografię (M.F.Ivakhnenko, 2005. Morfologia Gorgonopidae i ewolucja permu Dinomorpha (Eotherapsida)).

Wysoki brzeg Sukhona, widok na miejsce z pozostałościami suchych rogów. Zdjęcie z archiwum V. K. Golubeva

W trakcie badania tych kości udało nam się znaleźć wiele niezwykłych cech nie tylko suchych rogów, ale także spokrewnionych hodowców zwierząt. Prawdopodobnie suche rogi miały gruczoły ślinowe i grube wargi, a na twarzy – w pobliżu oczu i na brodzie – rosły wąsy Vibrissa. Szczęki okazały się bardzo nietypowe – według Ivakhnenko nie otworzyły się nawet we właściwym miejscu. Kości w górnej szczęce były ruchome, lekko przesunięte podczas gryzienia, a kły były "ułamkiem milimetra". W rezultacie górne i dolne kły stały na jednej linii i przekształciły się w skuteczny aparat do krojenia kawałków mięsa. Ivakhnenko nazwał go "wycinanką". W tym samym czasie dolna szczęka poruszała się w przód iw tył (jak tłok), a jej zęby, przypominające zęby węża, pchnęły ofiarę w dół gardła.

Dolne szczęki suchych rogów. Zdjęcie z archiwum V. K. Golubeva

Z tyłu żuchwy znajdował się aparat słuchowy: wielka błonka bębenkowa. Dźwiękowe wibracje zostały uchwycone przez szczękę i przeniesione do ucha wewnętrznego.Być może suche rogi słyszały dźwięki tylko wtedy, gdy usta były otwarte, kiedy kwadratowa kość zetknęła się z kostką słuchową, a kiedy zamknęła usta, stała się głucha. Ich słyszenie zostało prawdopodobnie wyostrzone na jednym wąskim paśmie, to znaczy złapanym dźwiękiem jednej częstotliwości. W tym przypadku może mieć znaczenie społeczne: przy pomocy sygnałów dźwiękowych psy gończe mogą wyszukiwać partnerów i chronić terytorium.

Struktura suchych rogów, jak to często bywa, łączyła cechy zaawansowane i prymitywne. Ich termoregulacja była bardzo prymitywna. Bardzo ważne jest, aby aktywne zwierzę lądowe skutecznie rozwiązało problem z przegrzewaniem. Większość łowców zwierząt poradziła sobie z tym zadaniem i wolała nie wydostawać się z wody, gdzie temperatura zrównała się z otoczeniem. Niektórzy nauczyli się wyrzucać nadmiar ciepła, ochładzając krew w pewnych częściach ciała – na przykład wymagało to żagli pelicozaurów permu, rogów estumenusa wysychających i olbrzymich guzów na czołach Ulemozavrov; narządy te zostały przebite wieloma naczyniami, w których krew przepływająca przez nie ostygła. Dziś wielkie uszy afrykańskich słoni wykonują podobne zadanie.Suche horgany na ich czołach miały też pewien rodzaj "odżywki": łańcuch wgłębień połączony z dużą luką krwi był widoczny w pobliżu ich orbit. Najprawdopodobniej są to ślady prymitywnej termoregulacji, której niedoskonałość doprowadziła ostatecznie do śmierci zwierzaków.

Rekonstrukcja czaszki suchej kopalni. Wyświetl w profilu i pełnej twarzy. Ilustracja © MF Ivakhnenko

Pod koniec okresu permskiego doszło do największego wyginięcia w historii planety – różnorodność gatunków zmniejszyła się o 90%, a podmuchy zwierząt niemal zniknęły. Prawdopodobnie wyginięcie nastąpiło w kilku etapach – dla różnych grup zwierząt i roślin realizowany był ich własny scenariusz. Ziemska społeczność bestii-jaszczurów, jak wierzył Ivakhnenko, mogła się załamać z powodu gorgonopsydów, do których należały suche psy. Gorgonopside były ściśle związane z innymi dinitodystami zwierząt i były z nimi pary drapieżników-zdobycz. Nagła temperatura spada pod koniec okresu permu, w tym silne chłodzenie, doprowadziło do śmierci Gorgonopside: ich prymitywna termoregulacja nie poradziła sobie z kataklizmami temperatury. W rezultacie wypuszczono dużą i obiecującą niszę łowców dicynodontów, którzy najprawdopodobniej byli ciepłokrwistymi i spokojnie przeżyli chłód.Duża grupa zwierząt próbowała zająć niszę dużych drapieżników naraz, co ostatecznie załamało ziemską społeczność naturalną okresu permu.

Źródło: M. F. Ivakhnenko, 2005. Morfologia Gorgonopidae i ewolucja permu Dinomorpha (Eotherapsida).

Ilustracja © Andrey Atuchin.

Anton Nelikhov


Like this post? Please share to your friends:

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: