Czteroskrzydłowy mikroraptor • Nikita Zelenkow • Obraz naukowy dnia na temat "Elementów" • Paleontologia

Mikroraptor z czterema skrzydłami

Na tej ilustracji artysta Jason Brougham przedstawił grupę mikroraptorów – mięsożernych dinozaurów żyjących we współczesnych Chinach około 120 milionów lat temu. Microraptor ( „micro-drapieżniki”), po raz pierwszy opisano w 2000 i nazwane z uwagi na niezwykle małych rozmiarów – ich masy, według obliczeń paleontologów, tylko około 1 kg. Początkowo tylko naukowcy zwracali uwagę tylko na rozmiar tego ptaka. Jednak prawdziwa rewolucja w "dinozaurologii" stworzyła dobrze zachowany upierzony egzemplarz, opisany w 2003 roku. Okazało się, że mikro-raptory były nie tylko pokryte piórami, jak współczesne ptaki, ale także zdolne do aktywnego lotu. Ale chyba najbardziej nieoczekiwanym odkryciem jest to, że mikroraptor ma cztery skrzydła. Pierwszy znany dinozaur latający w nauce był czteroskrzydłowy!

Instancja Microraptor (Microraptor giu) – doskonale zachowany szkielet z piórami z Chin. Białe strzałki pokazano zachowane pióra, czarny – "halo" wokół instancji, w której pióra nie są zachowane. Skala długości 5 cm Zdjęcie z artykułu X. Xu et al., 2003. Czterech skrzydlatych dinozaurów z Chin

Wniosek, że mikroraptory wykorzystują nie tylko przód, ale także kończyny tylne jako skrzydła, opiera się na strukturze piór skrzydeł.We współczesnych ptakach latających pióra, które tworzą profil aerodynamiczny skrzydła, mają asymetryczne dzwonki: węższe od zewnętrznej strony wału piórowego i wyraźnie szersze od strony wewnętrznej. Dokładnie ta sama struktura była również charakterystyczna dla piór z pióra mikro, które były przymocowane nie tylko do nadgarstka przedramienia, ale także do kości stóp. Ale w przypadku ptaków nielotnych pióra stają się symetryczne – jak na przykład strusie, które, nawiasem mówiąc, dlatego było czczone jako symbol sprawiedliwości w starożytnym Egipcie.

Po lewej – asymetryczne wstęgi piór sterujących ptaków latających (słonka), po prawej – Symetryczne pióra strusich piór. Zdjęcia z witryn magicbay.ru i bolshoyvopros.ru

Obecnie nie ma kręgowców z dwiema parami skrzydeł, więc paleontolodzy musieli wymyślić, jak mogą latać mikro-raptory. Po pierwsze, zostały zrekonstruowane z splayed tylnych łapach, jak ważki, ale teraz wierzę, że boki zostały umieszczone tylko nogi Microraptor, kości udowej i piszczelowej zostały umieszczone pod ciałem, jak to zwykle bywa z ptakami i ptasi dinozaurów. Faktem jest, że tylna kończyna ptaków i dinozaurów jest prawie niezdolna do rozmnażania się na bok ze względu na specjalnośćurządzenie staw biodrowy, które jest adaptacją do efektywnego biegania. Uważa się, że w dużej mierze dzięki temu przodkowie dinozaurów zabezpieczili swój sukces ewolucyjny przez ściskanie (dosłownie bicia) innych grup gadów.

Nierealistyczne (po lewej) i realistyczne (po prawej) pozycję tylnych kończyn w locie na mikroraptorze. Ilustracje © Portia Sloan i Jason Brougham

Odkrycie mikro-raptorów pozwoliło w dużej mierze ponownie rozważyć poglądy na temat pochodzenia lotu ptaków. Przez długi czas wielu paleontologów uważało, że przodkowie ptaków uzyskali zdolność latania w warunkach gruntowych – przez szybki bieg. W tym samym czasie nie znane były żadne formy przejściowe pokazujące, jak mogło to się stać. Mikroraptor faktycznie okazał się taką przejściową formą, ale miał duże latające pióra na tylnych kończynach, którymi bardzo trudno było biec. Ta i inne funkcje przekonująco pokazują, że mikroraptor był zwierzęciem drzewnym. Dlatego obecnie większość paleontologów jest skłonna uwierzyć, że lot ptaków pochodzi z drzewa. Warto zauważyć, że niektóre prymitywne ptaki żyjące we wczesnej kredzie miały również wydłużone pióra na tylnych kończynach – to jest uważane przez paleontologów za dziedzictwo dinozaurów.

Mikroraptor nie jest bezpośrednim przodkiem ptaków, ale najprawdopodobniej nie jest zbyt odległym krewnym. Należy do grupy Paraves, która jednoczy najbardziej ptasie drapieżne dinozaury, a także same ptaki. We wczesnym okresie kredowym ptaki i pokrewne dinozaury pióropusze z grupy Paraves współistniały, a niektóre dobrze latające dinozaury mogły polować na ptaki. Znaleziono na przykład okazy mikroraptorów ze szkieletami ptaków w obszarze żołądka. Owszem, wiadomo, że oprócz ptaków mikroraptor również zjadał ryby i możliwe, że mógł mieć bardzo różnorodną dietę w ogóle.

Microraptor poluje na prymitywne ptaki synornis (Sinornis) – Przy okazji, także czteroskrzydłowe. Rekonstrukcja © Bian Choo z J. O'Connor i wsp., 2011. Dodatkowy okaz Microraptor dostarcza unikalnych dowodów na to, że dinozaury żerują na ptakach

Na większości współczesnych rekonstrukcji mikro-raptory są malowane na czarno. To nie jest tylko artysta fantasy, ale częściowo ustalony fakt. W piórach kopalnych można znaleźć melanosomy – specjalne organelle komórkowe zawierające melaninę i inne pigmenty odpowiedzialne za kolor upierzenia. Struktura melanosomów różni się w zależności od tego, jakie pigmenty zawierają, i na podstawie tego okazało się, że mikroraptory miały monotonnie bardzo ciemny, najprawdopodobniej prawie czarny kolor.Naukowcy sugerują również, że upierzenie mikroappointing było genialne, jak wiele współczesnych ptaków.

Przebudowa mikroraptora do kolorowania. Rysunek z artykułu Q. Li i wsp., 2012. Rekonstrukcja mikroraptora i ewolucja upierzenia opalizującego

Może to wskazywać, że mikro-drapieżniki były zwierzętami społecznymi, ponieważ genialne ciemne upierzenie jest charakterystyczne głównie dla ptaków społecznych (na przykład szpaków).

Ilustracja © Jason Brougham z willoughbyart.blogspot.ru.

Zobacz także:
Przodkowie ptaków mogły być czteroskrzydłowe, "Elementy", 05.10.2009.

Nikita Zelenkov


Like this post? Please share to your friends:

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: