Zbliżenie Daphnisa • Alexey Paevsky • Obraz naukowy dnia na temat "Elementów" • Astronomia

Daphnis z bliska

Oto jedno z najlepszych zdjęć Daphnis – satelity Saturna. Zostało zrobione miesiąc temu przez sondę Cassini, kończąc w tym roku jego dwunastoletni zegarek w pobliżu Saturna z serią ryzykownych nurkowań w pierścienie gigantycznej planety.

Daphnis jest jednym z pomniejszych satelitów Saturna odkrytych przez samego Cassiniego. Mały księżyc o średnicy zaledwie sześciu kilometrów (a dokładniej, Daphnis ma kształt ziemniaka o wymiarach 8,6 × 8,2 × 6,4 km) był widoczny na zdjęciach aparatu 1 maja 2005 r. W szczelinie Keeler (patrz: Keeler Gap) w pierścieniu A. To bardzo Zauważmy, że wąska szczelina o średniej szerokości 35 km została odkryta przez sondę Voyager i nazwana na cześć amerykańskiego astronoma Jamesa Keeler'a, który badał Saturna w XIX wieku i odkrył kolejną lukę w pierścieniach – szczelinę Enkego (patrz Encke Gap). Ciekawe, że orbita satelity ma niewielką skłonność do Saturna, więc "zanurza się" na głębokość 17 km pod szczeliną i "wynurza się" na wysokość 17 km nad nią, dzięki czemu na niektórych zdjęciach może wydawać się niemal wielkością szczeliny.

Po odkryciu satelita otrzymał tymczasową nazwę S / 2005 S1 (lub, zgodnie z numerem kolejnym, Saturn XXXV). Szybko stało się jasne, że należy do tak zwanych satelitów pasterskich (patrz Prometheus Shepherd), a jego grawitacja stabilizuje granice sąsiednich pierścieni.Dlatego otrzymał jego imię na cześć Daphnisa – flecistowskiego pasterza ze starożytnej greckiej mitologii.

Już na pierwszych fotografiach Daphnisa falujące perturbacje grawitacyjne, które tworzy na zewnętrznej krawędzi szczeliny Keeler były wyraźnie widoczne. Na nowym zdjęciu zakłócenia te są widoczne we wszystkich szczegółach. Nic dziwnego: zdjęcie zrobiono z odległości zaledwie 28 tysięcy kilometrów. Zakłada się, że ta migawka pomoże lepiej zrozumieć naturę oddziaływań grawitacyjnych Daphnis i małych cząstek pierścienia A i wyjaśnić, na przykład, w jaki dokładnie sposób ruch Daphnisa tworzy się w pionowych strukturach pierścienia wznoszących się nad płaszczyzną pierścienia.

To zdjęcie zostało zrobione przez Cassini na krótko przed ostatnią równonocą na Saturnie, która miała miejsce w połowie sierpnia 2009 roku. Słońce w tej chwili znajdowało się niemal w płaszczyźnie pierścieni, więc nawet drobne zakłócenia, które Daphnis wywołuje w pierścieniach rzucają zauważalne cienie. Wysokość tych fal wynosi od 500 metrów do półtora kilometra. Widoczny jest również cień samego Daphnis. Zdjęcie wykonane z odległości ponad 800 000 km. Obraz z saturn.jpl.nasa.gov

Zdjęcie © NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute z saturn.jpl.nasa.gov.

O satelitach pasterskich zobacz także:
"Pasterz" Prometeusz, "Elementy", 07.02.2016.

Aleksiej Pajewski


Like this post? Please share to your friends:

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: