Co martwi wielkich myszoskoczków • Alexander Markov • Wiadomości naukowe na temat "Elementów" • Biologia, nauka w Rosji, psychologia

Co martwi wielkich myszoskoczków

Duże myszoskoczki są typowymi mieszkańcami pustyni. Naukowcom udało się zgłębić tajniki życia duchowego zwierząt, badając zawartość "hormonów stresu" w ich odchodach (zdjęcie z www.gerbils.pwp.blueyonder.co.uk)

Poziom stresu u gryzoni można określić na podstawie zawartości hormonu kortykosteronu w kale. W wyniku lat złożonych badań naukowcy z Rosji i Stanów Zjednoczonych zidentyfikowali główne czynniki powodujące stres u męskiego dużego myszoskoczka. Zwierzęta, jak się okazało, są pod wpływem stresu nie tylko z powodu braku pożywienia, ale także z powodu zbyt wielu żon i dzieci, stłoczenia, bliskości męskiej konkurencji. Samce, które doświadczyły silnego stresu na wiosnę (w sezonie lęgowym) mają zmniejszoną szansę na przetrwanie letniej suszy.

Nauka szybko zdobywa nowe, potężne narzędzia, które pozwalają przeniknąć w obszary, które wcześniej wydawały się niepoznawalne. Kto by pomyślał niedawno, że takie subtelne sprawy, jak zaburzenia emocjonalne i lęki dzikich zwierząt, staną się przedmiotem rygorystycznej analizy statystycznej?

Ale wszystko okazało się całkiem proste: z silnymi uczuciami nadnercza ssaków wydzielają specjalne "hormony stresu" (u ludzi, to przede wszystkim kortyzol, u gryzoni – kortykosteron), ich zawartość krwi koreluje z siłą stresu.Oczywiście sama procedura pobierania krwi do analizy jest już stresująca. Aby zmniejszyć ten błąd, konieczne było znalezienie mniej bolesnych, nieinwazyjnych metod. I zostały znalezione: okazało się, że zawartość kortykosteronu we krwi koreluje wystarczająco dobrze z jego zawartością w kale.

Pozostała kwestia dla małych: przez dość długi czas konieczne było monitorowanie populacji dzikich zwierząt, śledzenie wahań różnych czynników (gęstość zaludnienia, pogoda, ilość zasobów żywnościowych itp.), A jednocześnie mierzenie poziomu "hormonów stresu" w kale. Statystyczne przetwarzanie zgromadzonego w ten sposób zbioru danych umożliwi identyfikację czynników wpływających na stan emocjonalny zwierząt.

To właśnie zrobiła grupa naukowców z Instytutu Ekologii i Ewolucji Rosyjskiej Akademii Nauk, Instytutu Systematyki i Ekologii Zwierząt SB RAS i Uniwersytetu w San Francisco. Do badań wybrano samce dużych myszoskoczków żyjących na południowym krańcu regionu Kyzył Kum (Uzbekistan). Są to zwierzęta społeczne o skomplikowanych relacjach społecznych: samice żyją w norach przez przyjazne zespoły, pomagają sobie nawzajem lub same, a samce "je odwiedzają",ponadto liczba samic "kontrolowanych" przez jednego samca zmienia się w zależności od wielu okoliczności; średnio są to zazwyczaj dwa lub trzy.

Obserwacje trwały 6 lat (od 1999 do 2004), a obszerne materiały zebrane w tym czasie ujawniły interesujące fakty.

Co martwi męskiego dużego myszoskoczka? Okazało się, że ich doświadczenia wiążą się zarówno z przyczynami naturalnymi, jak i społecznymi. Najjaśniejsze korelacje poziomów kortykosteronu z różnymi czynnikami obserwuje się na wiosnę, w okresie aktywnego rozmnażania, a także w tych latach, w których liczba myszoskoczków jest wysoka. Zwierzęta przeżywają (ale, jak widać, niewiele) z powodu złej pogody w marcu – niewielkiej liczby ciepłych dni i opadów, a także z powodu niskiego zasobu zasobów (niewystarczająca obfitość forbów).

Liczba samic, z którymi samiec regularnie kontaktował się okazała się dość silnym czynnikiem stresującym (oczywiście, jest tylko jeden problem od nich!). Ojcowie z wieloma dziećmi denerwowali się średnio bardziej niż małe rodziny (co jest również zrozumiałe dla człowieka). Wreszcie, obecność innych mężczyzn w sąsiedztwie – konkurenci (im dalej są, tym spokojniejsze życie) okazało się poważnym czynnikiem stresującym.

Zgodnie z dobrze znaną hipotezą Christiana (J.J. Christian, 1950) stres jest jednym z mechanizmów regulujących obfitość populacji ssaków. Zakłada się, że mechanizm ten jest zapewniany przez następujący łańcuch zależności przyczynowych: wzrost gęstości zaludnienia – zmiana zachowania, wzrost agresji – stres, nadczynność kory nadnerczy – spowolnienie rozrodu lub śmiertelności z powodu osłabionej odporności itd. – spadek gęstości zaludnienia.

Uzyskane wyniki nie dały bezpośredniego potwierdzenia istnienia takiego mechanizmu u dużych myszoskoczków, ponieważ jeśli weźmiemy pod uwagę wszystkie dane jako całość, nie ma oczywistej zależności pomiędzy wielkością stresu a śmiertelnością samców. Być może myszoskoczki nie potrzebują takiego mechanizmu, ponieważ żyją w dość surowych warunkach pustynnych i istnieje wiele czynników zewnętrznych, które niezawodnie "chronią" je przed niebezpieczeństwem przeludnienia.

Z drugiej strony, jeśli weźmiemy pod uwagę tylko lata o dużej gęstości zaludnienia i tylko te nornie-kolonie, w których po letniej suszy pozostało co najmniej jedno dorosłe myszoskoczek (wykluczając tym samym rodziny zktóra mogła umrzeć z powodu katastrofalnych zdarzeń – infekcji lub ataków podwiązkowych), a następnie nadal ujawnia się pozytywna zależność między śmiertelnością mężczyzn w okresie letnim (podczas suszy) a ich poziomem stresu na wiosnę. Tak więc, chociaż "stresujący" mechanizm regulacji liczby myszoskoczków na poziomie populacji nie działa, nadmierne niepokoje nie przyczyniają się do długowieczności poszczególnych zwierząt.

Nie można nie zauważyć, że zakres problemów niepokojących mężczyznę wielkiego myszoskoczka jest bliski i zrozumiały dla każdej osoby: brak jedzenia, zła pogoda, nadmiar żon i dzieci, zatłoczenie, obfitość konkurentów … Może takie studia będą stopniowo odzwyczajać nas od spojrzenia na naszych młodszych braci? Chcę wierzyć.

Źródło: K.A. Rogovin, A.A. Tupikin, J.A. Randall, I.E. Kolosova, M.P. Moshkin. Odwieczna dynamika poziomu kortykosteronu i jego korelacja u samców dużego myszoskoczka (Rhombomys opimus Licht.a) w naturze. Metody nieinwazyjne w badaniach stresu // Journal of General Biology. 2006. Nr 1. P. 37-52.

Alexander Markov


Like this post? Please share to your friends:

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: